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體內寄生蟲-貓心絲蟲

多年前我也是屬於無知的一群,一隻慢性咳嗽的貓咪,我只能針對X光片上的變化診斷為間質性肺炎,一直反反覆覆的症狀慢慢消耗了飼主對我的信任,只好轉診至心臟專門醫院,看看是否合併有心臟的特殊疾病,當洪醫師在彩色杜普勒超音波掃瞄下看到清楚的心絲蟲蟲體時,我才知道貓心絲蟲再也不是傳說了,而是活生生地在台灣出現了。

感染途徑
心絲蟲是一種會寄生於心臟及大血管的一種絲狀寄生蟲,犬貓都有可能會感染,但貓對心絲蟲的感染比較具有抗性。在心絲蟲的感染過程中,蚊子扮演著重要的角色,是心絲蟲的中間宿主,意思就是心絲蟲有一段時間必須在蚊子體內渡過,才能順利地發育成具有感染力的幼絲蟲(第三期幼蟲),然後當蚊子在叮咬貓咪時,就會將具感染力的幼絲蟲注入貓咪體內,幼絲蟲(第三期幼蟲)便開始了長達八個月時間的旅遊,這樣的旅遊當然就是在貓咪的組織間移行並不斷發育,等到心絲蟲已達到性成熟後,便會開始往心臟及肺動脈移行並定居,此時性成熟的公蟲及母蟲就會交配並產下許多的幼絲蟲(第一期幼蟲),這些幼絲蟲(第一期幼蟲)會隨著血液循環到周邊的皮膚血管,一旦有蚊子叮咬後,幼絲蟲就順利地進入蚊子體內發育,約2-3周後便長成具有感染力的幼絲蟲(第三期幼蟲),所以貓咪體內成蟲交配所產下的幼絲蟲(第一期幼蟲)並無法直接在貓咪體內發育成成蟲,必須在蚊子體內發育一段時間才能繼續它的生活史。

臨床症狀
心絲蟲對犬貓而言都是嚴重且可能致死的疾病,一樣是經由蚊子叮咬而感染一樣的心絲蟲,第三期幼蟲經由蚊子叮咬而進入動物體內,約有40%-90%的第三期幼蟲可在犬身體內發育成成蟲,貓則低於25%,且貓咪的成蟲感染數目會比犬來得低很多,通常會在六隻以下,而且成蟲的體型大小也會比犬來得小,貓體內成蟲存活的壽命約2-3年,也比犬的5-7年低很多,這些差異或許說明了貓咪的身體並不是心絲蟲理想的寄生環境。

幼絲蟲感染貓咪後,到發育成為成熟的母蟲,並開始交配繁衍出後代約須8個月的時間,而犬則約須6-7個月即可,先前已提及母蟲所產下的幼絲蟲會跑到周邊血管,增加被蚊子吸取的機率,但對貓心絲蟲而言,不到20%的感染貓才會在周邊血液循環中出現幼絲蟲,所以貓咪對心絲蟲而言並不是很好的保蟲動物。貓的心絲蟲感染並不會有特異的症狀,容易跟其它的疾病混淆,僅靠臨床症狀來診斷心絲蟲的感染幾乎是不可能的事,大部份的感染貓並不會有任何的臨床症狀,但可能會顯現一些慢性化的臨床症狀,包括:間歇性嘔吐、咳嗽、氣喘(間歇性呼吸困難、喘息、張口呼吸)、反胃、呼吸過速、嗜睡、厭食、或失重;當然有些貓也可能顯現急性的臨床症狀,就看成蟲對哪些器官產生傷害了,如:衰弱、呼吸困難、痙攣、下痢、嘔吐、目盲、心搏過速、暈厥、或突然死亡。

診斷
當貓咪有慢性咳嗽的症狀出現時,應該要進行心絲蟲的篩檢,以往心絲蟲的檢驗套組是針對犬而開發的,而犬心絲蟲寄生的數目通常為數不少,但貓的寄生數目則通常僅有1-2隻,所以血液中的心絲蟲抗原量不足,無法被犬的檢驗套組所偵測出來,最終的診斷僅能依靠心臟的超音波掃瞄來確認,但這樣的檢查花費昂貴,且須專業心臟專科醫師來進行,通常是在懷疑心臟病時順便被發現到的,以台灣犬心絲蟲猖獗的程度而言,相信有不少潛在未被發現的貓心蟲病例。

現在已有廠商針對貓心絲蟲抗原量不足的特點,發展出高敏感度的貓專用檢驗套組,在操作上十分地方便,僅須2-3滴的全血,就可以在十幾分鐘內診斷有無心絲蟲的感染。

治療
犬的心絲蟲治療已有相當安全的藥物可供運用,但並不適用於貓咪,因為會產生嚴重的毒性,所幸大多的感染貓並不會呈現明顯的臨床的症狀,並不須要特別的藥物治療,可以靜待心絲蟲在2-3年內自行老化死亡,若有相關肺部臨床症狀出現時,臨床上大多會採用類固醇來加以控制;若有嚴重的心肺症狀時,就必須進一步提供支持療法,如:輸液治療、氧氣治療、氣管擴張劑、心血管藥物、抗生素、限制運動、及良好的護理照顧。

預防
蚊子的叮咬是貓咪感染心絲蟲的途徑,所以居家環境應做好防蚊的工作,但真的也是防不勝防,既然貓心絲蟲在治療上並無法直接殺滅成蟲,只能消極地對症治療及支持療法,所以預防上就顯得相當重要。

只要貓咪有可能曝露在有蚊子出沒的環境下,或者社區內有許多放養的犬隻或流浪犬,都應該接受心絲蟲的預防,貓咪應在超過八個月齡後先進行血液篩檢,確認是否有無心絲蟲感染,然後再決定採用哪一種預防方式,目前臨床上可分為口服預防藥及局部滴劑兩類,前者為貓心寶( HEARTGARDR for cats)及倍脈心,但都尚未進口,但犬用倍脈心可以根據貓咪的劑量來給予即可(2 mg/kg),每月服用一次;局部的滴劑就是輝瑞生產的寵愛(Revolution),也是每月滴用頸背部皮膚一次。

結語
雖然貓咪心絲蟲的感染率並不高,但隨著犬貓共同飼養的狀況日益增加之下,如果您的愛犬感染了心絲蟲,請別忘記您的愛貓也曝露在相同的風險之下,統計學上的數字只對學術上的研究分析有意義,對您的愛貓而言,不是0 %就是100% ,沒有所謂的灰色地帶,就如同其它的傳染病一樣,雖然感染機率低,但預防也是必須的,因為沒有人能預知日後的可能狀況。

再者,貓心絲蟲是經由蚊子傳染,就算您的貓咪不出門,不跟其它動物接觸,但您能確保環境內永遠沒有蚊子嗎?您能確認它住宿的寵物店沒有蚊子嗎?您能確認獸醫院的蚊子不會叮咬它嗎?蚊子不用多,一隻帶蟲的蚊子就夠了,再次提醒您一句千古不變的名言:「預防重於治療」。

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